Pan Productions

Pan Productions

Pan Productions

’Hel van Voerendaal’ een begrip in Nederlandse wielerwereld

 

In de vaderlandse wielerwereld heeft de naam Voerendaal een bekende klank. Verwonderlijk is dit niet. De ’Hel van Voerendaal’ maakt namelijk al jaren deel uit van de topcompetitie in Nederland. Voordat deze competitie met ingang van 2015 in de huidige vorm werd gegoten, namelijk met semiprofessionele ploegen, aangevuld met sterke club- en andere formaties, betrof het een wedstrijd voor Beloften. Huidige profs als Robert Gesink, Tom-Jelte Slagter, Mike Teunissen, Maurits Lammertink, Rob Ruijgh, Tom Dumoulin, enzovoort, sleepten in deze leeftijdsklasse van 19-22 jarigen de overwinning uit het vuur of waren er in elk geval heel dicht bij.  Ook werd er een keer het Nederlands kampioenschap voor Junioren en Nieuwelingen gehouden. ’s Lands eerste Tour de Francewinnaar Jan Janssen was die dag eregast.

Wie óók in Voerendaal won was Dylan van Baarle, maar toen (in 2013) betrof het een etappefinish van Olympia’s Tour door Nederland. De weersomstandigheden in het Limburgse heuvelland waren op deze dag  zó slecht dat een groot deel van het peloton de strijd staakte of anders toch totaal verkleumd de finish nabij Herberg De Pintelier bereikte. Beelden van de slijtageslag gingen de wereld over. Overigens, lang voordat het Rondecomité’64 (dat intussen door een fusie met het comité uit Ransdaal is omgedoopt in ’Wielercomité’64 Groot Voerendaal’) met de ’Hel’ op de proppen kwam werden in deze gemeente ook al wedstrijden gehouden. De later als ploegleider bekend geworden Kees Pellenaars won – bijvoorbeeld – al in 1942 de Ronde van Voerendaal voor profs. En toen buurgemeente Heerlen in 1967 de wereldkampioenschappen toegewezen kreeg speelde Voerendaal óók een belangrijke rol. Een deel van het parcours voerde namelijk door de gemeente, met name door de kernen Kunrade en Ubachsberg, inclusief de beklimming van de Bergseweg. Het was in deze titelstrijd dat de Belg Eddy Merckx voor het eerst wereldkampioen werd bij de profs. In de sprint versloeg hij Jan Janssen en drie andere koplopers: de Spanjaard Ramon Saez, de Italiaan Gianni Motta en de inmiddels overleden Brabander Jos van der Vleuten. Bij de amateurs glorieerde een dag eerder de Engelsman Graham Webb. Bij de vrouwen veroverde zijn landgenote Beryl Burton de regenboogtrui. De ploegentijdrit voor amateurs die een paar dagen eerder doorging vond plaats op het tweemaal af te leggen traject van Heerlen naar Born en terug via de autobaan. De vier gebroeders Petterson uit Zweden glorieerden.

Daarna was in Voerendaal - vooral tijdens de jaren zeventig - de Bergseweg het strijdtoneel van een profronde. Toppers als Jan Raas, Joop Zoetemelk, Hennie Kuiper, wijlen Gerrie Knetemann, Johan van der Velde, Peter Winnen, Ad Wijnands, Bert Oosterbosch, Henk Lubberding, de Belgen Michel Pollentier, Ludo Peeters en Johan de Muynck en vele anderen trokkenduizenden toeschouwers. Aan sfeer geen gebrek. Ook de periode waarin de amateurs op het lastige Midweg-parcours slag leverden (met o.a. Leo van Vliet, de huidige koersdirecteur van de Amstel Gold Race als winnaar) zijn onvergetelijk. Allicht dat men in Voerendaal op deze ingeslagen weg verder wil gaan. Met steun van overheid, zakenleven en vele vrijwilligers lijkt succes verzekerd. Geen wonder dat men al uitkijkt naar de opvolger van de huidige prof Twan Castelijns die vorig jaar op een selectief parcours, toen de start en finish nog in het centrum van Voerendaal lagen, de concurrentie het nakijken gaf.

Wiel Verheesen